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Five Points abrite désormais un champ de tir appartenant à des Noirs – Denver, Colorado

Denver, Colorado 2020-10-21 16:30:26 –

Il se passe quelque chose de nouveau dans Five Points. Le bâtiment en briques rouges indescriptible de Washington Street et de la 24e Avenue abrite désormais un champ de tir «virtuel», ce que la copropriétaire Wanda James dit être la première entreprise de tir et d’entraînement appartenant à des Noirs de la ville.

Les champs de tir traditionnels, où les gens tirent des balles réelles, ne sont pas autorisés à Denver. C’est pourquoi 17 Seventy Armory and Gun Club utilise des lasers. Les clients peuvent apporter leurs propres armes à feu dans l’espace, les décharger et coller une cartouche infrarouge sophistiquée dans la chambre. Un système de caméra capte le tir, parfois juste pour la pratique de la cible et parfois dans des jeux interactifs. Il n’y a pas de recul dans un feu sec comme celui-ci, mais les instructeurs ici disent que c’est toujours une pratique importante pour les personnes qui n’ont pas passé beaucoup de temps avec un doigt sur une gâchette.

Mais le système high-tech n’est qu’une partie de la nouvelle gamme. Le but principal est de former les gens à l’utilisation des armes à feu et, plus important encore, à éviter de les utiliser. Dans un moment tendu pour l’Amérique, James a déclaré qu’il était plus important que jamais que les Afro-Américains aient accès à ce type d’éducation.

Kevin J. Beaty / Denverite

Le monde se sent moins en sécurité et les armes à feu et les munitions se vendent comme des petits pains.

Samedi dernier, 17 Seventy a tenu sa première classe de portage dissimulé. Un projecteur brillait dans la pièce sombre alors que les instructeurs Anubis Heru et Master Young commençaient par les bases. C’était une petite classe, conforme aux dernières règles COVID-19 de la ville. Tous les présents étaient des gens de couleur.

Avant de se tourner vers les munitions, le calibre et la façon de tenir un pistolet, ils ont souligné la responsabilité qui vient de posséder une arme mortelle. Comment enregistrez-vous même une menace?

Sachez tenir votre corps. Gardez les yeux et les oreilles ouverts. Soyez conscient de ce qui vous entoure.

«Faites attention», a dit Heru au groupe. «Faites attention mais ne paniquez pas.»

La sécurité commence bien avant que quelqu’un n’ait besoin d’une arme à feu. C’est la chose clé que James espère que les gens apprennent ici. Il est relativement facile d’acheter une arme à feu, mais les gens ne comprennent pas automatiquement les lois ou le poids qui accompagne un achat.

«Plus que tout, je veux qu’ils soient en sécurité et confiants et qu’ils comprennent la responsabilité», a-t-elle déclaré.

Anubis Heru et Master Young dirigent la toute première classe de transport de dissimulation au nouveau 17 Seventy Armory and Gun Club en cinq points. 17 octobre 2020.

Kevin J. Beaty / Denverite

James était un officier anti-sous-marin naval pendant la guerre froide. Elle est propriétaire d’une arme à feu depuis des décennies et des amis lui demandent depuis longtemps une formation. Mais au cours de toutes ses années passées à gérer les armes à feu, elle a déclaré que le pays se sentait plus instable en 2020. Posséder une arme à feu et comprendre cette responsabilité semble en quelque sorte plus nécessaire.

Elle a souligné le meurtre aléatoire d’Isabella Thallas près de Coors Field en juin dernier et les manifestations nationalistes blanches de 2017 à Charlottesville.

«Le monde est juste un endroit différent en ce moment», dit-elle. «C’est la première fois en 30 ans, depuis que j’ai quitté l’armée, que je me sens nécessaire pour m’assurer que mon mari, ma famille et moi sommes protégés dans notre maison.»

Cela est en partie dû à la politique nationale, ce que James a décrit comme des idéologies intenses fusionnant avec des cultures d’armes et de violence. Elle a eu une bonne part de langage chargé à son égard sur les réseaux sociaux. Même s’il ne s’agissait pas de menaces directes, ces moments la font réfléchir.

«Je suis une femme noire au franc-parler», dit-elle. «Cela me rend très nerveux parce que je suis facile à trouver.»

La copropriétaire du 17 Seventy Armory et du Gun Club, Wanda James, se tient dans son nouveau "virtuel" gamme en cinq points. 20 octobre 2020.

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Autre chose sur son radar: il y a eu une course folle en 2020 pour les armes et les munitions. Elle garde une boîte de balles de 9 millimètres pour les urgences car elle n’a pas pu en trouver dans les magasins ces derniers temps.

Kris Emery, propriétaire du fabricant de munitions Mountain City Supply dans le quartier de Lincoln Park à Denver, a confirmé que c’était vrai. Il essaie de se procurer des matériaux dans des endroits comme la Croatie, car les matériaux qui font voler les balles sont rares. Il a dit qu’il n’avait pas vu une telle pénurie depuis l’administration Obama, du moins.

Et, en septembre, les dossiers du Colorado Bureau of Investigation montrent que deux fois plus de permis d’armes de poing dissimulés ont été approuvés en 2020 par rapport à la même période en 2019. Il y a eu 30000 ventes d’armes à feu approuvées de plus jusqu’à présent en 2020 qu’en 2019. Au cours des six dernières années, seule 2016 a battu cette année pour le total des ventes approuvées – pour le moment.

James n’aime pas le fait qu’il y ait peut-être plus de gens qui se promènent avec des armes. Mais s’ils le sont, dit-elle, elle veut que les gens de sa communauté soient préparés.

«Je serais heureuse si l’Amérique n’avait pas d’armes», a-t-elle dit, «mais ce n’est pas la réalité de là où nous en sommes.»

Pour James et ses instructeurs, la possession d’une arme à feu est également une question de justice raciale.

Alors que le deuxième amendement devrait être accessible à tous, James a déclaré que les communautés noires entretiennent depuis longtemps des relations difficiles avec les armes à feu.

«Le meurtre d’hommes noirs, la guerre des gangs et, malheureusement, les problèmes qui entourent la pauvreté font de la possession d’armes à feu dans la communauté noire quelque chose de négatif depuis très longtemps», a-t-elle déclaré. «Les Noirs américains ont appris: les bons Noirs n’ont pas d’armes. Les mauvais Noirs ont des armes.

Bien qu’elles puissent être des «erreurs», a déclaré James, ces idées ont limité l’accès total des Afro-Américains à leurs droits constitutionnels: «Nous voulons changer cela.

Heru, son instructeur, l’a exprimé sans détour en termes de liberté.

«Pour moi, il est très important pour les Afro-Américains de posséder des armes», a-t-il déclaré. «Tout le monde possède des armes à feu, et je pense qu’un peuple qui ne peut pas se défendre est soumis à l’esclavage.»

L'instructeur Anubis Heru travaille avec Nethaniel Hill dans le nouveau 17 Seventy Armory and Gun Club "virtuel" gamme en cinq points. 17 octobre 2020.

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James et Heru ne tardent pas à souligner que tout le monde est le bienvenu à 17 ans et que leur formation n’est pas uniquement une question de défense personnelle. Ils sont tous deux intéressés à faire évoluer les gens vers le tir et la chasse compétitifs. Pourtant, Heru s’est dit heureux de pouvoir se connecter intimement et immédiatement avec les Noirs qui viennent apprendre.

«Être capable de transmettre cette compétence, cela me donne un sentiment de fierté et de joie», a-t-il déclaré.

Ses élèves l’apprécient aussi.

Eric Hill, qui a conduit de Centennial pour obtenir son certificat de dissimulation samedi, a déclaré que l’accès aux instructeurs noirs était un argument de vente instantané. Il est propriétaire d’armes depuis environ une décennie, mais il n’a jamais suivi un cours comme celui-ci auparavant.

«C’était l’un des facteurs déterminants qui m’a donné envie de venir ici, le fait qu’il appartienne aux Noirs», a-t-il déclaré. «En tant que jeune homme noir, il est important que nous enseignions à nos gens les lois sur les armes à feu.»

Le fait d’avoir des instructeurs noirs pour enseigner aux étudiants noirs aborde un autre problème: la possession d’une arme à feu entraîne des bagages plus lourds pour les personnes de couleur.

Les Américains de toutes races sont probablement familiers avec «le discours» maintenant. Alors que les meurtres de Noirs par la police ont déclenché des manifestations nationales, le public a beaucoup attiré l’attention sur la discussion que les parents noirs et bruns ont avec leurs enfants sur les interactions avec la police.

17 Le copropriétaire et PDG de Seventy, Shawn McWilliams, a déclaré qu’il existe un paradigme similaire lorsqu’il s’agit de posséder une arme à feu.

«La plupart des gens pensent que si vous êtes afro-américain, vous ne comprenez pas les règles d’avoir une arme de poing. Tu n’as pas de [conceal carry permit], vous n’avez jamais été formé. Donc, la perception est aussi ce que nous essayons de combattre », a-t-il déclaré. «C’est un processus difficile à suivre lorsque vous êtes traité différemment en raison de la couleur de votre peau.»

Les instructeurs Shawn McWilliams (à gauche) et Anubis Haru travaillent avec Eric Hill à l'intérieur du 17 Seventy Armory and Gun Club's "virtuel" gamme en cinq points. 17 octobre 2020.

Kevin J. Beaty / Denverite

Il peut être dangereux d’être à la fois armé et noir, a déclaré McWilliams. Il a fait carrière dans les Marines, mais il a encore couru ce risque récemment.

Le 26 septembre, il agissait en tant que maréchal badgé pour une «marche pour les femmes noires» quand, après le rassemblement, il a conduit le politicien et pasteur Stephany Rose Spaulding jusqu’à sa voiture. Après son départ, McWilliams et un autre homme ont été encerclés par des policiers de Denver vêtus d’un équipement anti-émeute. Ils l’ont fouillé et ont trouvé son pistolet dissimulé – qui contenait un magazine surdimensionné interdit – puis l’ont placé en garde à vue alors que les manifestants commençaient à se rassembler autour d’eux. Il a été détenu à la prison du centre-ville pendant quelques heures, a émis une contravention et une date d’audience et a été libéré.

Ni la police de Denver ni le bureau du procureur de district Beth McCann ne commenteraient les raisons pour lesquelles les agents l’ont arrêté en premier lieu. McWilliams a déclaré que son arme autorisée était dissimulée et qu’il ne l’avait jamais sortie de sa ceinture. Moins d’une semaine auparavant, deux hommes blancs gardant un diffuseur en direct ont reçu une contravention pour de grands magazines après que l’un d’eux ait sorti son arme; ni l’un ni l’autre n’ont été emmenés en prison.

Peu de temps après sa libération, McWilliams a déclaré à Denverite qu’il se sentait «harcelé».

Les manifestants se sont rassemblés à l'extérieur de la prison du centre-ville de Denver après que Shawn McWilliams ait été placé en garde à vue pour un magazine surdimensionné - une infraction punissable. 26 septembre 2020.

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Shawn McWilliams a été libéré de la prison du centre-ville de Denver sans avoir été réservé le 26 septembre 2020, après que la police l'ait entouré et trouvé un magazine surdimensionné à l'intérieur de son pistolet dissimulé et autorisé.

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Comment porter légalement une arme à feu dissimulée pendant que Black, et traiter avec la police si nécessaire, est le genre de conversation difficile qu’il espère avoir lieu dans les classes à 17 ans soixante-dix.

«Nous voulons que ce soit un endroit sûr pour avoir ces conversations», a déclaré McWilliams.

Bien que McWilliams et ses collègues aient tous déclaré qu’ils n’étaient pas anti-police, ils ont également déclaré que leur sécurité reposait carrément sur leurs propres épaules.

«L’idée que la police sera là pour vous protéger tout le temps est une erreur. Nous appelons la police après le crime », a déclaré James. «Si vous avez cinq minutes pour vous occuper de vous et d’un méchant, vous allez vouloir vous assurer que vous vivez au bout de ces cinq minutes pour pouvoir parler à la police de ce qui s’est passé.

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